淡路島手延べ素麺の歴史

淡路手延べそうめんの歴史は天保年間(1830~1843) に遡るといわれています。 『渡七平』という人が伊勢詣での帰途、 我が国のそうめん発祥の地といわれる 三輪の里を通った際、農家のそうめん作りを見かけ、 2年間三輪に留まって製法を学び、 淡路島の福良に持ち帰ったのが始まりと言われています。 明治の中頃には漁業者の冬場の副業として発展し、 最盛期には約130軒が従事していました。 現在(平成21年現在)では約17軒が製造に従事しています。 皆様は淡路島でも手延べそうめんを 製造していると、ご存知でしたでしょうか? ご存じなくても、しょうがありません・・・ 淡路島民でも淡路島でそうめんを製造している事を ご存知無い方も沢山いらっしゃいます・・・ なぜでしょう? 理由は色々有ると思いますが、産地の規模が小さく (平成12年度の実績で全国手延べ麺生産量の約0.5%以下) 生産量が限られているため、なかなか人目につかないのが 主要因でしょうか? しかし、昔から品質が良くて美味しいと定評があり 品質は全国のそうめん産地の中でも トップクラスにあるといわれてます。 (その昔、サンフランシスコ万国博覧会で 金牌を受領したこともあります。) 機械化が進む他の大規模産地と違い、 淡路島の手延べそうめんは、現在でも 昔ながらの手作業を多く残した手延べ製法で、 生産者はそうめんにあわせた生活をしています。 一部の料亭や余程の通の方以外、 京阪神でもご存知の方が少ない、 知る人ぞ知る通好みの麺、 云わば『幻のそうめん』 といっても過言では無いのではないでしょうか?  

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